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“无人船”何时能成真?

来源:航运交易公报  2017-07-17 09:26:44  我要评论(0  

导读:

6月28日,由海航科技集团发起的“无人货物运输船开发联盟成立大会暨第一次理事会”在上海隆重召开,由此,中国海洋货物运输智能升级的序幕正式拉开。无人货物运输船开发联盟(无人船开发联盟)中既拥有熟知国际规范和标准的机构、国内顶尖船舶设计和研发机构,也有全球顶级分系统供应商和行业领先的大型造船企业。

6月28日,由海航科技集团发起的“无人货物运输船开发联盟成立大会暨第一次理事会”在上海隆重召开,由此,中国海洋货物运输智能升级的序幕正式拉开。无人货物运输船开发联盟(无人船开发联盟)中既拥有熟知国际规范和标准的机构、国内顶尖船舶设计和研发机构,也有全球顶级分系统供应商和行业领先的大型造船企业。

无人船开发联盟是中国首个无人船联盟,也是未来航运发展的组织者和引领者、技术产品规则规范的建立者和推动者。无人船开发联盟将集合国内外先进技术,共同研制集自主决策、自主航行、环境感知、远程操控和绿色安全于一体的“无人船”,填补中国相关领域的空白。

海航科技集团表示,无人船开发联盟的成立,不仅将促进船舶设计和运营格局的改变,还将促进“无人船”运营所涉及的技术、法规和标准体系的建立与完善。

中国船级社表示愿意与业界一道共同开展“无人船”及相关技术的研究,建立“无人船”规范标准,推动法规的修订,并为业界提供评估、验证、检验服务。

“无人船”缘何受关注

罗罗已公布“无人船”未来愿景。目前,欧洲企业在政府的支持下正合作推进自主控制“无人船”的研发进程,争取在未来三年内在波罗的海实现完全遥控船舶运营,到2025年实现自主控制的商业海上运输。芬兰计划于2025年实现自主航运,提供全球首批无人海事产品、服务“极具活力的生态系统”。全球最大矿业集团——澳大利亚必和必拓正在研发超大型自动航行无人散货船,将用于运输铁矿石和煤炭等各类矿产。根据中国船舶工业经济与市场研究中心提出的讯息,日本航运业正大力研发无人驾驶船,计划在2025年打造出大型无人驾驶船队。国际海事组织将把自动船舶事项列入今后会议议程。

为什么全球都对“无人船”如此关注?这很容易解释:无人驾驶的船舶更安全、更有效率、更节省成本。位于德国慕尼黑的安联保险2012年发布报告称:75%~96%的海上事故是人为错误导致的,而且往往都是由于疲劳导致。远程控制和自主控制船舶将减少这种错误的发生,降低船员受伤甚至死亡的风险,当然也降低船舶自身所面临的风险。

海盗也不再是威胁。“无人船”的船型设计让海盗很难登船,即便登船也很难进入操控系统。电脑可以让船舶抛锚停航或以低航速前进,让海军舰船可以很容易赶来增援。而且,重新夺回船舶也更容易,没有船员被扣押为人质,海盗手上就没有高价筹码。

“无人船”的另一个优点是拥有更大的货物运载量和更低的风阻。因为没有船员,所以不需要甲板室、宿舍以及通风、加热、排污系统,这让船舶更轻的同时减少燃料消耗、减少操作和建造成本。

当然,智能船舶还能解决海上专业人才越来越短缺的困局。传统船舶要求船员拥有很高的学历,掌握精深技术,智能船舶将工作转移到了陆地运营中心,而远程控制和无人驾驶技术,可以重新吸引高素质的年轻人进入海运行业。

两种不同观点

如何看待“无人船”,通常有两种观点。第一个观点来自于造船领域的技术派,其对“无人船”通常持乐观以及积极研发的态度,姑且称之为“乐观派”;第二个观点来自于操控船舶的船长和船员,其对“无人船”通常持怀疑的态度,可以称之为“怀疑派”。从技术发展趋势来看,搞技术和搞装备的的确有理由乐观。“无人机”已经在不少领域开始应用,顺丰、京东的“无人机”已经开始配送货物的试验。传统汽车制造企业以及新兴的人工智能企业(比如Google)已经在无人驾驶领域进行了不少实践,经常能够听到有关无人驾驶新进展的报道。在海运领域的“无人化”,应该不是一件让人不可想象的事情。陆上的无人驾驶有其自身的复杂性,而海上的无人驾驶也有需解决的特性问题,但只要有企业探索,技术难关终会得到解决。

这些年,船员短缺的呼声不绝于耳,如果市场是个有效的市场,船员短缺就会很自然地导致船员工资上升,进而吸引更多人投入到船员事业当中。但是,低迷的市场使得航运企业运营举步维艰,更高的人力成本支出会使航运企业的经营雪上加霜。“无人船”能否解决这种矛盾?技术替代劳动,让航运企业节省成本,这是其乐意看到的结果。曾经海陆工资的巨大差异吸引众多人投身海洋,但这样的局面再也不会出现了。尤其是对自身价值的追求和自我的觉醒也让更多的人不再愿意过船上相对与世隔绝的生活,让更多人回到海上是不现实的。未来,唯有技术能够解决这个问题,别无他法。

当然,这样的进程有多快其实是更为关键的问题,技术替代劳动早晚会来,如果与我们这一代人没有关系,那么大可不必在此问题上太过纠结。从制度变革的视角来看,这样的过程可能比“乐观派”所预计的时间来得稍晚些,但又比“怀疑派”所预计的时间来得更快些。原因在于,技术创新往往走在前面,而后相应的规则才会逐步建立。而且,在技术替代劳动的过程中,现有刚进入市场的船员由于年轻,职业转换的成本不是太高,有能力去干别的事情;现有接近退休的船员并不会太过关心技术进步对其的替代;只有那些处于中等年龄的船员对技术进步持难以接受的态度。转业的成本太高,使得新技术在替代其劳动时,会遇到较大的阻力,劳资纠纷将会减缓“无人船”的应用,这就是笔者认为“无人船”的流行比“乐观派”所预计的时间需要更长的原因。同时,新技术在向市场推广过程中,总会消除阻挡其面前的种种障碍,人们现在所忧心的技术难题总能够解决,船员自身所认为的“不可替代”其实都不成问题,关键为是否有经济性,值得人们花大力气去做。工业革命以来的种种技术进步,都是在不断替代劳动力,进而产生新的劳动需求。从人类发展的视角来看,这是历史的进步,是必然的规律。但具体到特定的劳动者,技术给其中的一部分人带来了工作机会,也让另一些人失业。这是否公平?技术是中性的,是否公平的事最后都要放到社会和政治中去解决。

吴军在《智能时代》中写道:“为什么每次重大的技术革命都需要很长的时间来消除它所带来的负面影响呢?因为技术革命会使得很多产业消失,或者产业从业人口大量减少,释放出来的劳动力需要寻找出路。这个时间有多长呢?事实证明至少要一代人以上,因为人们必须承认一个并不愿意承认的事实,那就是被淘汰的产业的从业人员能够进入新行业中的其实非常少。其次,今天的世界与200年前已经不同了,消化技术革命的影响要比工业革命时难得多。”一代人是多长时间?可能是20年。考虑到新的学习手段提升人的学习能力,这个时间可能缩短到15年。2030年前后,“无人船”在人们的眼里应该成为司空见惯的事情。

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