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艘船宝

"初代哥伦布":遍寻东方圣王,却带回黑奴贸易

来源:网易历史  2017-11-14 09:54:36  我要评论(0  

导读:

本文节选自《最后的十字军东征:瓦斯科·达伽马的壮丽远航》,作者:[英]奈杰尔·克利夫,译者:朱邦芊,出版社:社会科学文献出版社

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在古老的传说中,遥远的海外某处有一个失落的基督教帝国,它君临天下,丰饶无比。据称它的统治者是“祭司王约翰”。祭司王这个词来自古法语司祭,但约翰可不是寻常的传教士。欧洲人坚信他是个强大的基督教国王,很有可能就是给襁褓中的耶稣带来黄金、乳香和没药的东方三贤者之一的后代。数百年来的猜测,给祭司王的王国平添出无数奇闻怪事,什么有一座不老泉令祭司王数个世纪长生不死,有一面镜子助他看清整个世界,还有一张翡翠桌子被无数燃烧着贵重香膏的油灯照亮,他在这张桌旁宴请三万宾客。在诺亚的寿命被作为公认事实的年代,祭司王约翰这个老朽的存在听来言之有理,至少它证实了西方基督教世界共有的梦想。

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祭司王约翰的故事不止是个流传甚广的传说。它源自一连串的传闻、骗局和一知半解的事实,但很多当权的人都信以为真,其中包括一系列教宗。

已知的事实是这样的。1122年,一个自称印度主教约翰的男人觐见教宗,把他的土地描述成一个富有的基督教国度。20年后,一位日耳曼主教报告说,东方有一位基督教国王正与伊朗交战;他还补充说,据他的线人所言,这位国王名叫祭司王约翰,手持一支坚硬的由翡翠做成的权杖。这两则消息此后都没下文了,直到1165年,一份署名祭司王的信件副本开始出现在欧洲各地。这封信的语气傲慢自负,倒是很符合一位宣称统治着72个国王、自诩为“三印之帝”的人的做派。信中讲到,他坐在桌旁,有“7个国王”伺候着他,“每个国王又有62个公爵伺候,每个公爵又有365个伯爵伺候。……在我们每日进膳的大堂里,右手边是12个大主教,左手边是20个主教”。想想满天星辰与恒河沙数,便可对他的王国如何疆域无边、权力无限有些了解——他在信中所提到的倒真有些助益。

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