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炸船!骗保?一场7700万美元的油轮索赔官司有了判决

来源:信德海事  2019-10-09  我要评论  

导读:

10月7日,英国高等法院法官安德鲁•蒂尔(Andrew Teare)做出了有利于一个战争风险承保人财团的判决,否决了一项针对一艘名为Brillante Virtuoso的suezmax型油轮全损案件高达7700万美元的索赔要求。

10月7日,英国高等法院法官安德鲁•蒂尔(Andrew Teare)做出了有利于一个战争风险承保人财团的判决,否决了一项针对一艘名为Brillante Virtuoso的suezmax型油轮全损案件高达7700万美元的索赔要求。根据一份长达139页的判决书显示,法官判决被保险人恶意行为导致船舶全损,保险人有权拒赔。

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本文的主角船舶为一艘名为 Brillante Virtuoso的油轮(1992年建造,15万DWT),2011年7月,该船在也门附近海域发生爆炸燃烧(分油机间有爆炸物被故意引爆),最终被推定全损,涉及索赔金额大约为7700万美元。

昨天(10月7日),经过长达50多天的超长庭审之后,英国高等法院法官Andrew Teare就本起案件做出判决,根据一份长达139页的判决书显示,法官判决被保险人恶意行为导致船舶全损,保险人有权拒赔。

此前,该轮抵押持有人比雷埃夫斯银行Piraeus Ban及其抵押保险公司向该轮战争险承保人索赔高达7700万美元。

但是,该轮承保人Talbot Underwriting(美国保险业巨头美国国际集团(AIG)旗下的战争险保险人), Hiscox, QBE, Chaucer 以及其他联合承保人申称该轮所遭遇的火灾以及最后的全损都是由该轮船东希腊Marios Iliopoulos以及救助打捞公司Poseidon Salvage联合故意为之。

在这份长达135页的判决书中,Teare 表示,“Brillante Virtuoso的推定全损是由船东公司Iliopoulos先生的故意不当行为造成的。在这种情况下,(比雷埃夫斯)银行不能确定损失是由保险危险造成的。因此,必须驳回银行的索赔请求。”

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海盗破坏or船东烧船?


本案件原告比雷埃夫斯银行(Piraeus Bank)表示,2011年7月6日清晨该轮正在也门附近的亚丁湾漂流Drift时遭遇7名武装海盗登船。该轮船长称,将这批海盗误认为了是公司安排的海上护航保安人员。

原告介绍到,这些武装人员登船后迅速控制了该轮,并要求其驶往索马里。随后这些武装人员在驾驶台开枪,并在分油机间启动了一个简易爆炸装置,爆炸发生后整个机舱被点燃。

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随后在这群武装人员撤离后,该轮大副将相关情报报告给了美国海军反海盗军舰USS Philippine Sea 并启动了该轮的SSAS。

船舶被点燃后,救助打捞公司Poseidon Salvage 第一时间抵达现场对该轮进行灭火作业,但该轮火势在当天晚些时候再度蔓延到该轮生活区以及驾驶台。最终因损失严重被判定为推定全损。

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然而,该轮的保险人却并不对原告的陈述买账。保险人声称,该轮的火灾是在该轮船东Iliopoulos旗下的 Suez Fortune Investments的授意下故意点燃的。

法官认为不可能


他说,船长允许武装人员上船是“非同寻常”的。此外,其还表示,武装分子(海盗)劫持船舶通常只是索要赎金,携带简易爆炸装置的可能性也“不大”。

法官还指出,根据机舱设备的损坏表明,火灾的再次发生是救援公司的蓄意行为。“我得出的结论是,Poseidon (救助打捞公司)应为2011年7月6日12点30分之前该轮的再次起火负责。”

CIWAI ,在对该案的裁决中,法官注意到船东对袭击的描述存在多种不一致之处。首先,这起事件发生在亚丁附近的也门水域,索马里海盗从未在那里试图登船(从那以后也没有)。其次,根据VDR(航行数据记录仪,黑匣子)数据显示,袭击者称自己是“安保人员”,这表明,如果他们是海盗,他们应该知道这艘船正在等待安保人员。而Teare 法官的结论是,接近这艘船的人(海盗)“不太可能”知道该轮正在等待海上护航队员。此外,当船长被要求将船泊转向索马里方向时,他选择了一个非常不同的方向,但是登船武装分子没有发现也没有纠正。


同时,Teare法官也指出关于本案件的“拼图”实际上目前也并不完整,因为目前并没有关于Iliopoulos 指示故意破坏或奖励相关人员的证据。


但是,Teare法官表示,“在一切可能性证据清楚而不可抗拒地指向承保人的结论是正确的前提下,上述情况不能成为不接受承保人申诉的原因。”

此外,该轮船东也有故意破坏船舶的动机,有证据显示Brillante Virtuoso在2009年-2011年之间产生了高达1000万美元的经营损失。到2011年6月,该轮的保险费,船员公司,燃油费,以及贷款利息都有超期的情况。

此前也有燃油商试图扣押该轮,也有会计师质疑拥有这家公司的公司能否继续“持续经营”。

Teare 法官总结称,Brillante Virtuoso事件背后的相关所有事件策划者都是Iliopoulos。


“武装人员,船长、轮机长以及Vergos (Poseidon Salvage雇员)他们都不大可能有参与本次阴谋(conspiracy )的单独动机,但是Iliopoulos 有动机且能策划本次事件,Iliopoulos 希望该轮被大火损坏,亦即如果其能成功利用该轮完成7700万美元的全损索赔,这将能其公司顺利解决当时所面临的艰难的财务问题。”


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本案证人曾称遭到死亡威胁

本案证人Theo Blake(化名)曾表示他正面临着“现实和迫在眉睫的危险”,而且他的母亲也受到威胁。去年11月,英国高等法院(High Court)裁定伦敦警方无法继续就该目击证人的身份进行保密,Nigel Teare曾表示,公布这名证人的信息不会将其至于进一步的危险。


Talbot Underwriting 表示,这名化名为Theo Blake的知情人士可以作证,爆炸是由船东的阴谋造成的。


此前,Blake一直在协助伦敦警方对沉船事件进行刑事调查,并于2017年10月以化名签署了一份事实陈述。

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据信德海事网了解,早在2016年,Marios Iliopoulos就在伦敦被捕,因被控在“Brillante Virtuoso”案中共谋欺诈。而目前Piraeus Bank 正在希腊追逐Iliopoulos 资产,该银行期望通过拍卖该船东在Ekali郊区一栋别墅的方式收回部分账款。


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