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【船员换班】核酸检测或造成安全假象

来源:海运圈聚焦  2020-09-27  我要评论  

导读:

尽管现在船员普遍接受核酸检测,但船舶经营人应当意识到,核酸检测并不能100%确保准确。在港口对换班船员进行为期两周的隔离仍应是防止COVID-19病毒扩散的主要措施。

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核酸检测或造成安全假象

尽管现在船员普遍接受核酸检测,但船舶经营人应当意识到,核酸检测并不能100%确保准确。在港口对换班船员进行为期两周的隔离仍应是防止COVID-19病毒扩散的主要措施。

IMO与一些行业组织共同制定了一套协议框架,以确保船员在冠状病毒(COVID-19)疫情期间能够安全地进行换班。这些协议为船舶经营人和船员、政府、海事管理部门、港口当局以及所有与船员换班有关的其他利益相关方提供了建议,包括如何管控船员在离开原籍国、前往港口换班或遣返途中避免感染。

当前,各国各地对于防止输入型COVID-19的政策各不相同,对于船舶经营人而言,协同防疫部门建立信心和信任基础非常重要。因此,应当鼓励船舶经营人依照IMO协议中规定的所有相关建议执行,包括但不限于正确使用个人防护装备(PPE)、保持适当间隔距离以及在具备检测条件的基础时进行有效的隔离和检测。相关部门应出台政策文件,以确保在船员换班、出行等过程中遵守IMO协议。

尽管船舶经营人和船员们都已尽了最大努力确保船员换班的安全性。但事实是,船员感染COVID-19的病例仍有所增加。作为船员换班方针的一部分,船舶经营人不断依赖核酸检测结果。

核酸检测呈阴性仍可能有问题

当前用于检测新型冠状病毒的检验方法是聚合酶链反应或核酸检验。尽管核酸检验被认为能够准确识别病毒基因组序列,但过于依赖此类检测仍然存在着一定风险。我们需要正确认识核酸检测结果:

其仅为对进行测试时的体内病毒水平的快速判断;

无法预测检测之后的感染可能性;

无法检测到过去是否曾感染过COVID-19;以及

在感染初期检测可能会显示“假阴性”,因为体内病毒含量过低,无法检测到。

此外,所有的测试、检测程序和分析都带有一些不确定性。检测方法可能不够准确或不够具体。测试样品可能不够理想,或者检测分析中可能存在问题,例如受到其他测试的污染。因此,即使核酸测试被认为是准确的,并且出现“假阳性”的概率极低,也不能排除“假阴性”的可能性。下述案例告诉我们,船员换班登船前的核酸检测结果阴性,并不能完全被判定为未携带COVID-19病毒,船上其他船员仍有被感染风险:

【案例】

一位年轻健康的船员在从原籍国出发的前三天接受了两次核酸检测,检测结果均呈阴性。四日后,登船工作,但在其登船的次日出现发高烧等症状,随即被隔离于医务室。船长及其他船员立即采取了预防措施,以防止同船其他船员感染。在船隔离一天后,该船员上岸接受核酸检测呈阳性,综合医学检查后确诊感染COVID-19。从该船员登船前的检测结果阴性到病发后呈阳性,仅仅间隔六天。

如上述案例所示,我们无法确定核酸检测结果是否准确,亦无法确定该船员是在第二次检测之前就感染了COVID-19还是在换班途中受到感染。但由于COVID-19病毒在出现症状的前48小时就已具备极强的传染性,所以从他登船那一刻起,就存在感染其余船员的风险。由此可见,防止此类情况发生的最佳方法是在到达港口之前和登船换班之前进行充分地隔离。即,在船员换班时,核酸检测并不能代替隔离,仅核酸检测结果的阴性并不能杜绝其他船员被感染的风险。只有将核酸检测与隔离和其他防疫措施相结合,才能有效杜绝COVID-19的传播,并降低船员感染风险。

建议采取的隔离及检测措施

某些允许船员换班的港口已将核酸检测列为换班的前置条件,要求船员在原籍国进行核酸检测和隔离。此举虽然可以在一定程度上抑制病毒传播,但如上述案例所示,船员仍可能在从原籍国出发后、前往换班的途中感染COVID-19病毒。有研究表明,核酸检测最有可能在感染后的3-8天检测出病毒,因此,为了防止已感染COVID-19的船员登船,给其他船员带去安全隐患,最佳做法即为:将换班船员在原籍国接受核酸检测与在换班港口附近进行隔离相结合。

应当注意的是:

1.在原籍国接受核酸检测,并进行症状自查。若检测结果呈阳性,则居家隔离;若检测结果呈阴性并且无任何症状,可出发前往换班。

 2.前往换班船舶所在国途中应当注意:尽可能保持安全距离并正确使用个人防护装备;若发现存在感染COVID-19的可能,及时上报。

3.在换班船舶所在国进行隔离,以尽可能靠近该登船港口为最佳。在抵达隔离地点后的3-5日内进行核酸检测。

4.隔离14天并进行症状自查。若发现存在感染COVID-19的可能,及时上报。

5.在隔离结束前再次接受核酸检测。若检测结果呈阴性并且无任何症状,则可登船换班。

即,建议在登船换班前进行三次核酸检测。第一次检测的目的在于防止已感染船员从原籍国出发。第二次检测的目的在于避免船员在前往换班途中病毒感染。第三次检测的目的在于保证登船船员未感染COVID-19。除此之外,由于各港口政策均有不同,且前述程序的执行存在着一定的难度,船舶经营人在进行船员换班前应当详细了解当地船员换班政策并进行评估,权衡实施各项措施的实际成本,以及船员感染COVID-19可能引发的后果。

总结和建议

船员换班是航运业目前面临的最大挑战和“安全难题”之一。一方面,受COVID-19疫情影响,大批船员已超期服务,这种情况显然是不应持续的,这不仅严重影响到船员的身心健康,亦不利于船舶的航行安全。但另一方面,船员换班也会增加COVID-19的传播和感染风险。

我们建议船舶经营人认真考虑如何将核酸检测和隔离相结合。正如前文所述,核算检测结果并不是100%准确的,其结果所示的阴性并不能保证被检测人员并未携带COVID-19病毒。所以,单一核酸检测并不能取代隔离。若想要通过核酸检测来缩短隔离时间,则必须慎之又慎。因为此种做法无疑会增加换班船员将COVID-19携带至安全船舶并感染其他船员的可能性。

我们建议,在进一步确认已治愈COVID-19的患者的免疫期之前,应当将换班船员在登船港口进行隔离(无论是否进行过核酸检测)作为防止船员间传播、感染COVID-19的主要措施。

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