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“海员轮换危机”卷土重来?

来源:中国航务周刊  2021-03-25  我要评论  

导读:

因提供海员接种疫苗证明产生的“法律雷区”,使航运企业担心,2020年的“海员轮换危机”可能会卷土重来。

因提供海员接种疫苗证明产生的“法律雷区”,使航运企业担心,2020年的“海员轮换危机”可能会卷土重来。

国际航运公会(ICS)警告称,海员无法接种疫苗,将使航运企业陷入“法律雷区”,同时令全球供应链变得脆弱。

ICS计划在近期向全球航运业发出一份法律文件。该文件强调,为海员接种疫苗可能很快成为强制性要求。这是因为有报告称,一些国家将坚持以“为所有海员接种疫苗”,作为允许船舶进入其港口的先决条件。

然而,报告预计,发展中国家直至2024年,才能实现大规模免疫。而67个低收入国家中,约90%的人口,到2021年都几乎无望接种疫苗。根据ICS的统计,全球90万名海员(远远超过全球航运劳动力的一半)来自发展中国家。

这为船东们带来了重重挑战。

如果海员没有接种疫苗,航运企业可能会被迫取消航次。如果配备因未接种疫苗而可能被拒绝进入港口的海员执行航次,航运企业将面临法律、经济和声誉受损的风险,这些损失将无法从租船人处获得补偿。

此外,虽然航运企业可以在新合同中解决海员接种疫苗的问题,但试图改变现有合同或要求海员接种港口国要求的特定疫苗,可能会令航运企业承担法律责任。

另一方面,在向全球交付疫苗的竞赛中,航运业运量有望从2021年下半年开始,超过航空业运量。航运业是便携式个人防护设备的重要运输方式,其总运量估计为疫苗和制冷系统运量的6-7倍。

海员是国际化程度最高的工种之一。在合同期内,需多次跨越国际边界。一艘船舶上,最多同时拥有多达30个国籍的海员。

ICS认为,就新冠疫苗的接种而言,可能的情况是:即使不是所有国家,大多数国家也会要求接种,因此将被合理地认为是“必要的”疫苗接种。

ICS秘书长盖·普拉滕(Guy Platten)认为:“航运企业的处境非常艰难。他们进退维谷,其劳动力、特别是来自发展中国家的劳动力,难以或根本无法获得疫苗。”

他表示,已经看到一些国家要求海员提供新冠疫苗接种证明,如果海员不能跨越国际边界,无疑会导致供应链的延误和中断。对于有望推动全球疫苗接种工作的航运业而言,是难以接受的。

“这是航运业所面临的关键问题,但随着各类国际业务的复苏,也可能对诸多行业产生重大影响。”盖·普拉滕说。

地中海航运海事政策与政府事务执行副总裁Bud Darr补充道:“虽然我们尚未看到此类情况,但我们无疑担心,缺乏疫苗将成为今年海员自由行动的阻碍。海员们已经为我们做出了很多牺牲。航行隔离、遣返航线暂停和身体健康限制,使他们远离了家人和朋友。所有这些都是为了保证全球必需品的供应。”

他认为:“航运业需要为该问题找寻创造性的解决方案。就短期而言,这意味着在已有既定规划和疫苗供应充足的国家,为海员接种疫苗。从长远来看,这是对公私合作理念的探索。当国家分配满足最初激增的需求时,制造商甚至可能有机会直接向航运企业供应疫苗,以便向这些关键工作者合理提供并分配疫苗。”

ICS目前正在尽一切可能,寻求解决办法,包括按照塞浦路斯政府的建议,在主要国际港口设立疫苗接种中心。

如果找不到为海员直接接种疫苗的解决方案,航运企业担心,2020年的“海员轮换危机”将卷土重来。当时,全球有近40万名海员,因活动限制和国际封锁而滞留在船上。

盖·普拉滕总结称:“许多人认为,我们正处于疫苗接种的冲刺阶段。但现实情况是,我们正处于‘超级马拉松’的起点,海员将是跨越终点线的关键。我们需要确保他们的安全,并让各国政府发挥自己的作用,以确保为海员接种世卫组织批准用于紧急用途的疫苗。”

据了解,目前全球有50多种疫苗处于不同的测试和审批阶段,其中,只有部分被世卫组织确认为适合紧急用途。然而,一些国家将未列入世卫组织紧急用途疫苗清单的疫苗,强加于海员。

“如果我们要保持国际化的劳动力队伍,这种情况亟需改变。”盖·普拉滕强调。


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