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贸易战持续对峙,稀土会是秘密武器吗?

来源:硕鸣灼见  2019-05-30  我要评论  

导读:

最近,中美贸易战仍在持续升级,美国方面不断加码,从贸易战加码到科技战,带火了一个生僻词汇: 稀土。原因究竟何在呢?

最近,中美贸易战仍在持续升级,美国方面不断加码,从贸易战加码到科技战,带火了一个生僻词汇: 稀土。原因究竟何在呢?

近来,外界都在关注中国会否利用稀土作为反制美国的重要筹码

不少人对稀土出口寄予厚望,是因为稀土是冶炼稀有金属的重要原料,是高端制造业不可或缺的原材料,而包括美国在内的高端制造业国家,极度依赖中国的稀土出口。在贸易战的这个关键节点,外界都在关注,中国会否利用稀土作为反制美国的重要筹码。

据报道,国家发改委5月28日在接受媒体采访时这样做出回应:“如果有谁想利用我们出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么中国人民都会不高兴的。”

《环球时报》总编辑胡锡进近日也在社交媒体贴文,表示据他所知,中国正认真考虑限制向美国出口稀土。同时《环球时报》还刊发社评,指如果美国不断加码对中国的打压,中国拿起稀土这个武器应该是迟早的事。

可以看到,中国可能准备对美展开稀土禁运的揣测与分析开始出现在路透社、《金融时报》和美国知名财经媒CNBC等英美媒体平台。还有更多媒体开始分析为何稀土可能成为中美贸易战中的秘密武器。

美国对中国稀土进口存在依赖

稀土,顾名思义,在大家的理解中,必然是比较稀少的金属资源。稀土金属,或称稀土元素,其实就是指钪、钇和镧系共17种化学元素的合称。在自然界中,除了像黄金这样,化学性质稳定的贵金属,其他金属都不能直接获取,炼取难度越大的金属就越稀有,稀土金属便属于极难炼取的金属。

据美国美林银行的市场报告显示,中国虽然只拥有世界36%的稀土储量,却生产和出口全球90%的稀土金属,在这方面占据独一无二的地位。由于稀土金属广泛运用于从智能手机、电动汽车、激光仪器,到军用发动机和卫星等高科技行业,所以也对世界主要科技大国的战略意义重大。

早在2018年,美国国防部在回答特朗普一份总统令时,就曾呈交过一份报告警告说,美国国防系统对中国稀土依赖程度巨大。

报告提到:“稀土是美国用以保障国家安全众多武器系统的必需元素,包括激光(镭射)、雷达、声纳、夜视系统、飞弹制导、喷气发动机,以及装甲战车用合金等等。” 除国防用途之外,美国众多高科技企业,从电动汽车、智能手机、光纤电缆,到芯片和超导材料也均需要稀土。

报告还举例2010年中日钓鱼岛争端时,中国曾一度“禁运稀土”迫使日本就范的事件,并称中国完全有可能会再度使用稀土为战略武器。

2019年5月20日,国家主席在江西赣州考察时实地调研相关稀土企业,并就推动稀土产业绿色可持续发展作出重要指示。江西素有“稀土王国”称号,据说全球每年70%的稀土都产自这里。

随后,国际媒体分析揣测稀土可能成为中国对美反制的重要筹码 对此,28日晚国家发改委有关负责人进行了回应,新华社、人民日报先后刊出时评,挑明“美方一些政客意图通过技术限制打压遏制中国发展,只能是妄想!”稀土是否会成为贸易战的秘密武器引发关注,也有不少专家开始研究美方是否已有所准备。

美国早已未雨绸缪?

据美国印第安那州圣母大学(University of Notre Dame)原美国国防部军需专家霍兹(Eugene Gholz)表示,其实包括美国在内的一些西方国家早在2010年起就已开始战略囤积稀土元素和使用稀土元素的零配件,保持一些国防产业所需稀土金属的安全存量,以应对潜在的威胁。

而为了防止中国限制稀土出口,美国也早已经开始寻找其他公司当备胎。日前,澳洲林纳斯集团(Lynas Corp Ltd)已与美国德州蓝线集团(Blue Line Corp)签署加工成产稀土的备忘录。

早前美国CNN也报导分析指,稀土发挥的优势不像中国想像得那样强大。另外,美国参院已经通过法案,对境内稀土生产给与经济鼓励和支持。美国多家废物回收企业也在积极开发新技术,试图更高效地从废旧产品中回收稀土金属。

其中美国最重要的支柱之一便是位于加州的稀土矿场Mountain Pass。虽然在中国稀土价格大跌后,该矿场关闭,但所有设施完好无损,并于去年1月恢复生产。最近的估计表明它已经供应世界1/10的稀(虽然这些稀土尚未经过加工),如果中国下达稀土出口禁令,Mountain Pass生产的速度可以更为加快。

美国加州稀土矿场Mountain Pass采集的稀土样本

也有稀土专家表示,如果中国断供稀土,虽然短期内会产生一些不利影响,但从长远来看,美国和其他国家会增产,弥补中国缺口。

虽然中国蕴藏大量稀土,但是日本、巴西、加拿大、澳洲、印度和美国也蕴藏大量稀土。美国地质调查局早前就表示,17种元素稀土的蕴藏量是“适度丰富的”,这意味着它们不像氧、硅和铁那么普遍,但也不代表他们稀缺。

美媒还在报道中举出日本遭曾遇中国稀土禁令的例子,指日本也挺过了2010年被中国切断稀土供应的风暴。

然而,从近期美国向中国加征关税的情况看,稀土并未进入美国2000亿美元的关税清单,而后续宣布的3000亿美元征收清单中,也没有稀土。

对此,俄罗斯卫星通讯社称,“可见美国对中国的战略资源有依赖”。路透社援引专家的话称,稀土材料对美国工业和国防至关重要,短期内没有替代品,如若加征关税美方将承受更大苦痛。短时间内,美国依然难以摆脱对中国稀土的依赖。

来源:硕鸣灼见

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