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中国有漫长的海岸线,古代的水路运输为何选择河运,而不选择海运

来源:  2022-01-06  我要评论  

导读:

随着魏晋时期中国的经济重心开始由北向南转移,到了隋唐时期,南方的经济发展水平已经显示出超过北方的趋势,因此自隋唐以后,历朝历代都要将南方的财富和粮食运输到北方的京城,对漕运越来越依赖。

随着魏晋时期中国的经济重心开始由北向南转移,到了隋唐时期,南方的经济发展水平已经显示出超过北方的趋势,因此自隋唐以后,历朝历代都要将南方的财富和粮食运输到北方的京城,对漕运越来越依赖。

 既然古代有漕运的需求,并且中国又有漫长的海岸线,为什么没有采用更为便捷的海运而非要采用人工开凿的京杭大运河呢?

中国有漫长的海岸线,古代的水路运输为何选择河运,而不选择海运

 首先中国古代运河航运由来已久。早在隋唐之前一千多年前的春秋战国时期,中国就已经开始大规模开凿并用运河运输重要军事物资,运河运输自那时起也一直受到历代统治者的重视,并不断开挖新的河道。其中隋炀帝开凿的大运河中,邗沟、江南河两段已经沿用了千年。元朝开凿疏浚的京杭大运河也是在隋朝运河的基础上重新修建的,古人在开凿运河技术和资金上远没有我们想象的那么困难。由于长期的河运历史也形成了成熟的漕运体系,有各种成熟的经验可以借鉴,在能满足现有运输需求的情况下,实在没有必要去开海运。

中国有漫长的海岸线,古代的水路运输为何选择河运,而不选择海运

 其次是由于当时航海水平的限制。古代的船舶主要依靠人力和风力驱使,尤其是受到海洋季风的影响。在我国东部地区,夏季盛行东南季风,冬季盛行西北季风,稻谷成熟的秋季,西北季风已经形成,并不适合船只北上航行,另外,由于中国东部沿海夏季海风强劲,并且经常有台风出现,在当时的条件下并不适合长距离的离岸航行。相比之下,内河运输对风向要求不高,在无风或逆风的情况下可以依靠船桨或沿岸的纤夫继续航行,不受季节限制。

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 再次,古代中国是一个以农业为主的内陆王朝,人口和经济活动主要集中在长江、黄河流域的平原地区,虽然拥有漫长的海岸线,但对于沿海地区开发程度并不是很大,对海洋长期处于忽视的状态。而以钱粮为主的南北物资运输,需要将人口稠密和产粮区连接起来,这样才能发挥统筹南北的作用。同时,中国历代王朝的京城一般都位于中原腹地,通过运河直接运输钱粮,是最可靠、最快捷、最经济的方法。

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 第四,海洋运输安全性不高。元朝初年,因连年战乱,导致运河荒废,元朝统治者迫切需要江南的钱粮来满足大都的需求,元世祖1281年首开海运,以平底船60艘,成功运粮46000余石。此后海运兴盛一时,但到了明代之后,海运经过短暂的辉煌之后又陷入了低谷。公元1374年,由南方向北方运输的海船,途中遭遇风暴发生重大海难,40余艘船只沉没,损失粮食4700石,717名官兵溺亡,损失战马40余匹。这一事件让开国不久的朱元璋重新审视了海运,最终在洪武末年,罢黜海运。1406年,朱棣迁都北京,全国政治重心也随之转移到北方,于是又重新开海运,但还是因为海难事故发生,最终于1418年,再次罢海运。此后的明英宗、明穆宗也都尝试再开海运,但最终都不了了之。

中国有漫长的海岸线,古代的水路运输为何选择河运,而不选择海运

 第五,因为有一只庞大且反对海运的特殊群体存在。自从隋朝开通大运河之后,历朝历代都对京杭大运河投入了巨大的人力、物力、财力,相反随着京杭大运河的诞生,无数的人通过运河来谋求利益和生活。这些人中有官员,军人,税官以及船工、纤夫、商贾、百姓等。到了清朝时期,这些人已经发展到百万之众,原本仅是用来运输钱粮供给京师的运河,此时还需要为这些人提供服务,让官员从中获利,让百姓赖以为生。清朝末年,工业革命成果开始传入中国,此时的海运技术已经成熟,道光皇帝便考虑重开海运,虽然效率、成本远胜河运,但最终道光皇帝不得不在一片反对声中放弃海运,因为自古以来的河运养着一个人数众多的利益阶层,而海运必然损害这些人的利益。

中国有漫长的海岸线,古代的水路运输为何选择河运,而不选择海运

1901年,随着世界形势的发展,河运已经不能完全满足当时的社会发展需要,清政府下令停止了京杭大运河的漕运,大运河也完成了他的历史使命,但时至今日京杭大运河依然为中国的经济发展发挥着余热,成为我国东部地区重要的内河航道。

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