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古代海运事业趣历史:两个元朝版“杰克船长”将太仓港建成11世纪国际大都会

来源:中国小康网  2022-04-13  我要评论  

导读:

北宋设立了市舶司,原因是朝廷为了增加财政收入,对海外贸易十分重视。所以在广州、泉州、明州、杭州、密州等地设置市舶司官署,管理对外贸易,征收税金,收购朝廷专买品和管理外商等。

北宋设立了市舶司,原因是朝廷为了增加财政收入,对海外贸易十分重视。所以在广州、泉州、明州、杭州、密州等地设置市舶司官署,管理对外贸易,征收税金,收购朝廷专买品和管理外商等。

宋末元初,东南沿海地区有一批最会做买卖的“杰克船长”,还成了元代海运事业的开拓者、太仓港的建设者。这是怎么回事呢,让我们一起来看一下。

描绘北宋市舶司的古籍书影截图

南宋末年,赋税沉重,农民破产者,不可胜计。东南沿海一些人便铤而走险,当起了“加勒比海盗”。当时崇明姚沙有一个叫朱清的少年,在沙船船主杨家做雇工,因不堪压榨,便在一个夜晚将沙船开走,逃到海上,贩卖私盐,做起了海上生意。

与朱清同一时期,嘉定八都新华村有一个叫张瑄,自幼丧父,携母求食。但生得虎背熊腰,膂力过人。朱清有一次贩卖私盐到吴淞江,到新华镇换米,遇到张瑄,甚感相投,便结为兄弟。

朱清、张瑄在海上“双雄聚会”,反抗南宋官兵,后来被巡盐官吏捕获,投入平江军狱,坐法当斩。临刑前,监斩官洪起畏见二人器宇轩昂,心甚奇之,私下赦免了他们,并告诫道:“现在天下大乱,你们都是健儿,当思为国立功!”

二人出狱后,重操旧业,又惹来官府追捕,索性携家小出海,慢慢地聚成了一支有五百艘大船、上千人的海盗武装。他们沿途骚扰沙船富商,却不侵犯穷人,获得了百姓的支持。

朱清、张瑄横行海上,正值元军渡海攻宋之际。元军本来海战弱势,又兼兵船不足,决定利用这支强悍武装,便招安了他们,并授予官职。二人率部攻打上海,进入吴淞,帮元军运输财物。

后来,二人又随张弘范追击南宋景炎、祥兴二帝,镇压反元义军和其他海盗武装,并参加了元军渡海攻打日本、南下占城交阯、远征爪哇等东南沿海及海外的军事行动。

元朝建立后,大都成为全国政治中心,但缺乏经济基础,仰赖富庶的江南供应粮谷。可是从江南要经黄河、陆路中转,运河又通不了大船,运量小,成本高。遇上枢纽堵塞,又要新开河道,劳民伤财。

号称战无不胜的元军,在粮食战面前打了败仗。满朝文武皆无对策。这时朱清、张瑄二人出声了:“我们是最擅长行走海上了,要不然运输路线改海道吧!”丞相伯颜不敢做主,便上报了朝廷。

元世祖忽必烈一听,直拍大腿:“这个主意好啊!”便命令上海总管给二人打造六十艘平底运粮船,先试试效果。

元代平底运粮船示意图

1282年,载着四万六千五十石粮谷的大船,从平江刘家港浩浩荡荡地出发了,由于是第一次,缺乏经验,沿途停靠岛屿,又误了风信。结果船队足足走了一年,才到达大沽,粮谷就剩下四万两千一百七十二石了。

这次首航算是成功了,还积累了宝贵的经验。忽必烈当机立断,下令停用河道,正式开通海线。朱清、张瑄立了大功,不久,忽必烈又专门为二人设立了掌管海上漕运的机构,充分放权,概不过问。

有了忽必烈的信任与支持,二人充分发挥想象力,不依靠办事效率低下的官僚,而是施展机动优势,招罗旧部、走私盐枭、渔民水手等三教九流,凭借二人的影响力,竟招来十万多人“共同创业”。

这么多英雄豪杰,放在哪儿都是社会治安隐患。正巧,苏州府东南三十里有个叫太仓的小村子,居民不满百户,但是江海通汇,是发展海运的天然优良港湾。于是便将大家安置在这里,作为漕运的大基地。

经过大家的艰苦创业,筚路蓝缕,太仓很快成为一座上万人口的新兴都市。四方商船,汇聚于此,一派繁荣景象。

朱清、张瑄做海盗时,就同日本、高丽等国从事贸易,有着大量的海外资源。营建了太仓市,更加重视“招商引资”,外国商船进入太仓,畅行无阻。慢慢地,日本、高丽、琉球等国船只咸来互市,太仓成为了号称“六国码头”的国际大都会。

朱清、张瑄的海上漕运和兴建太仓事业,实际上并不一帆风顺,自创业伊始,来自朝中的反对声音就不绝如缕,各方面的阻碍因素纷至沓来,甚至威胁到二人性命,没有忽必烈的理解与支持,是不可能有成就的。元世祖忽必烈将消极因素全转化了积极因素:使海上交通的阻碍者,成为海运事业的开拓者;使沿海城市的破坏者,成为新兴城市的建设者;使社会治安隐患,成为社会财富之源。

忽必烈怀柔的胸襟与知人善任,以及非凡的战略眼光,是具有积极意义的。元朝海上漕运和兴建太仓,在当时是利国利民的大计,对未来亦产生着泽被后世的深远影响。

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