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英国石油公司将为墨西哥湾漏油“打包”赔偿

来源:国际船舶网  2016-04-07  我要评论(0  

导读:

美国新奥尔良州一名联邦法官4日正式批准6年前墨西哥湾漏油事故的赔偿和解方案,官司缠身的英国石油公司将拿出208亿美元来了结美国联邦政府、州政府和地方政府提出的一系列赔偿诉讼。这个方案将成为美国历史上数额最大的环境损害赔偿协议。

墨西哥湾漏油

美国新奥尔良州一名联邦法官4日正式批准6年前墨西哥湾漏油事故的赔偿和解方案,官司缠身的英国石油公司将拿出208亿美元来了结美国联邦政府、州政府和地方政府提出的一系列赔偿诉讼。这个方案将成为美国历史上数额最大的环境损害赔偿协议。

分析人士认为,虽然其中肯定有跨国大公司公关的“胜利”,这么大一笔赔偿总体体现了美国环境保护的严厉态度,但给环境损害定价依然是个难题。

【“打包”赔偿】

批准这个方案的卡尔·巴比尔法官在此前的裁决中表示,英国石油公司在这场严重漏油事故中犯了“严重疏忽”的错误,这样的措辞也为巨额赔偿作了铺垫。

此次赔偿方案中,英国石油公司将按照《清洁水法案》支付55亿美元罚金,剩下的153亿美元将作为给墨西哥湾沿岸的阿拉巴马州、佛罗里达州、路易斯安那州、密西西比州、得克萨斯州和多个地方政府实体处理漏油事故的赔偿金,将在今后的16年中陆续支付。

2010年发生在墨西哥湾的英国石油公司钻井平台(船型 船厂 买卖)爆炸事故导致11人死亡,几百万桶石油泄漏进入周围水域,给那里的海洋生态环境造成严重破坏。

此后,英国石油公司被索赔诉讼缠得焦头烂额。早在2012年,该公司就曾和一些当地企业和居民达成一个类似的赔偿协议。由于那个协议没有明确赔偿的限额,导致诉讼至今还没有了结。

英国石油公司预计,最初的清理费用再加上后续的赔偿和罚款,石油泄漏事故导致的费用将超过530亿美元。

如今这个“打包”赔偿方案获得通过,虽然离解决所有官司还有距离,但英国石油公司也算是卸下一个大包袱。公司发言人杰夫·莫雷尔表示,法庭经过仲裁,完成了去年提出的历史性赔偿方案的法律程序,公司“感到满意”。

美国司法部长洛蕾塔·林奇也对这个赔偿协议表示满意。她在一份声明中说:“今天的行动使英国石油公司为破坏环境承担了历史上最高的处罚,同时也推进了大规模环境恢复工作。”

国际关系学院副教授、中国与全球化智库研究员储殷认为,在司法过程中,大公司的能量是非常大的。在这个赔偿方案中,英国石油公司承担了环境破坏的主要责任,但和解金额低于很多人的诉求。

【环境如何定价?】

6年前的漏油事故被认为是美国历史上最严重的海洋生态灾难,沿岸5个州的海滩被石油污染,当地旅游业和渔业遭受重创。在路易斯安那州,漏油破坏了该州脆弱的海岸沼泽,州长约翰·贝尔·爱德华兹认为,随着方案通过,该州将得到恢复海岸所需的资金。

曾在美国司法部环境执法部门工作过的密歇根大学法学教授戴维·乌尔曼表示,巴比尔法官的仲裁结束了“美国环境史上令人悲伤却久拖未决的一章”。

“现在的问题是,我们是否从这个悲剧中汲取足够的教训,用于防止类似的悲剧再次发生?”乌尔曼说。

美国司法部长洛蕾塔·林奇去年7月曾表示,赔偿协议将“有助于弥补漏油事件对墨西哥湾经济、渔业、湿地和野生动物造成的损失,并将使墨西哥湾未来的几代人受益。”

按照协议的具体规定,英国石油公司除了缴纳罚款之外,还将支付81亿美元用于自然资源损害补偿,49亿美元用于赔偿墨西哥湾沿岸5个州政府,另有10亿美元用于满足几百个地方政府机构提出的赔偿要求。

面对环境灾难,赔偿诉讼不可避免,但如何衡量环境损失一直是个难题。储殷认为,在所有涉及环境的问题上,一直有这样一个难题,即环境被认为是无价的,但针对环境的赔偿总是有价的,它取决于能够赔偿的程度和“合理的期待”,这是因为人类在保护环境的过程中难以精确界定损失。

事实上,这次批准的赔偿协议仍令一些环保人士失望,因为协议规定虽然英国石油公司缴纳的罚款不可以从公司应缴税的总额中扣除,但其他赔偿可以扣除。

美国环境组织“地球之友”的卢卡斯·罗斯在一份声明中说:“我们十分悲伤地得知,英国石油公司严重疏忽的行为却继续得到纳税人的补助。”

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