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船王董浩云的邮轮缘(一):购买退役的“伊丽莎白女王”号

阅读《董浩云传》,对于航运人来讲,是一个享受。即可以了解航运巨擘的生平,也可以重温上个世纪40年代-80年代的一些事情,读起来兴味盎然,也会油然而生感慨。其中有一段文字,专门讲述董先生与英国邮轮“伊丽莎白女王”号结缘的故事,颇为让人唏嘘,请听笔者仔细道来。
 
 “伊丽莎白女王”号邮轮(RMS Queen Elisabeth)是20世纪中期全世界最大也是最豪华的一艘邮轮,全长1031英尺,宽118英尺,深66英尺,共有14层甲板,排水量83600吨,当时的造价高达600万英镑。这艘世上最豪华的邮轮由英国著名船厂John &Brown承建,船东为英国的克纳德轮船公司。1938年9月在苏格兰船厂建成时,英国女王伊丽莎白一世曾亲自主持下水仪式和命名典礼,并祝福她“在纠纷中终能产生秩序,在骚动中终能产生和平”。
然而这艘邮轮真是生不逢时,下水不到一年还未正式启程,第二次世界大战即告爆发,战火改变了邮轮的命运。1940年3月2日,邮轮匆匆赶工完成,为了逃避德军的轰炸,在没有任何军舰护航的情况下,仅涂上一层浅灰的战舰油漆就秘密地穿过德军潜水艇的重重封锁,从英国克菜德港横渡大西洋直达纽约,完成了她的处女航。到达目的地之后不久,便被美国政府征用,略加改装后成为一艘运输船,并于当年11月由纽约驶往新加坡,装载作战部队和军事物资。太平洋战争爆发后,“伊丽莎白女王”号邮轮连续行驶于美国与澳洲及澳洲与中东之间,曾运载大批美国军队前往欧洲开辟第二战场。据统计,整个二战期间,“伊丽莎白女王”号先后运送盟军80余万人次,航行距离约50万海里。其间虽曾多番遭到德罕潜水艇的攻击,好在每次都能逢凶化吉。
第二次世界大战胜利后,“伊丽莎白女王”号邮轮恢复原貌,1946年重返英国克莱德港,重新被改装成豪华邮轮。新船上装有4部蒸汽涡轮机,共计246000 匹马力,船速可达32海里,而供电设备所产生的电力,可以为13万人口的城市提供生活用电。
经过几个月的改装,焕然一新的“伊丽莎白女王”号邮轮于当年10月16日开始了她的处女航,由英国的南安普敦港驶往纽约。这艘号称全球最豪华的邮轮有2000个舷窗,光是船上的铆钉就多达1000万只,可搭载旅客2300余名,而船上的船员和各类服务人员则有1200余名。邮轮正式启航便轰动世界,一时间欧美各国名流云集,均以搭乘此轮为荣。此后,“伊丽莎白”轮便不间断地在大西洋间穿梭横渡,定期往返于纽约和南安普敦,快速而准时,横渡大西洋3091海里只需要四个昼夜。一直到邮轮退役时,她总共907次横渡大西洋,航行距离达347万海里、搭乘的游客多达237万人次,被誉为“大西洋第一夫人”。在喷气式飞机尚未普及前,众多旅客对它趋之若鹜,曾经为公司赚回大笔利润,每次往返所得收入高达130万美元。多年来,世界上各个国家的众多政客要员、富商大贾、影星名媛都乘搭过此轮,1954年,英国女王伊丽莎白也曾乘该轮横渡大西洋前往美国,成为一时佳话。
董浩云亦与“伊丽莎白女王”号邮轮有着不解之缘。1948年3月董浩云奉命前往美国购船,任务完成后他自己还计划到英国和欧洲考察各国航运。6月16日,董浩云离开美国前往英国访问时,就是在纽约第80号码头首次乘搭该轮横渡大西洋,并于6月22日抵达英伦半岛,7月30日他再次乘搭“伊丽莎白女王”号返回美国,这可以说是董浩云与“伊丽莎白女王”号邮轮的初次邂逅。他曾在日记中写下对她的景仰,又在船上拍摄了很多照片,留下了许多美好的回忆。在这之后董浩云还曾多次乘搭过这艘邮轮航行于欧美之间,但他当时却怎么也没有想到,20多年后自己竟能成为这艘昔日豪华邮轮的主人。
50年代中后期,喷气式飞机日益普及,来往欧美之间的时间大大缩短,因此获得众多往返大西洋两岸旅客的青睐,原来负责大西洋客运服务的英国克纳德公司旗下豪华邮轮的经营业务每况愈下。1968年11月29日,“伊丽莎白女王”号邮轮在完成她最后一次载客班次后正式宣布退役。克纳德公司将“伊丽莎白女王”轮以860万美元的价格出售给美国的一家财团。新船主原先打算将其改装成一家海上旅馆或是海上博物院,但筹款的结果不甚理想,虽然花费了巨额的改装费,却很难在短期内收回成本。再加上新船东对于管理邮轮又完全是外行,并不知道如何对邮轮进行保养,任其船身及内部机件腐蚀锈损,舱内污水积存,机舱部分更是毁损严重,似已无法重新修复。1970年5月,“伊丽莎白女王”号最后的船主美国纳克轮船公司宣告破产,决定将该轮进行公开拍卖。
当“伊丽莎白”轮第一次出售时,董浩云就曾参与竞投,而最终董氏以略低于800万美元的次高价投标而未获成功。没想到新船东因经营不善,该轮又再次拍卖。1970年9月8日,董浩云飞抵迈阿密,亲自参加竞拍,刚一抵步他就立即前往码头视察,眼见这艘邮轮满目疮痍,不禁令人睹物思情。
最后,董浩云竟然以320万美元的价格中标,最终如愿以偿,遂其初衷,而且价格还不到前次投标的一半。此时的董浩云真可以说是春风得意。对于董浩云来说,购买“伊丽莎白”号邮轮是要创办“海上学府”。
与之“海上学府”以及“伊丽莎白”号邮轮的最终命运,请关注船王董浩云的邮轮缘(二):改装“伊丽莎白女王”号成为“海上学府”。
(资料来源:郑会欣,董浩云传,新星出版社,2017年8月,235-239)
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谢燮
谢燮,交通运输部水运科学研究院经济政策与发展战略研究中心研究员,北京大学政府管理学院区域经济学博士学位。在水运战略、水运政策、航运服务业、邮轮经济等方面具有较深研究积累,专注探索水运长远发展趋势与水运变革。参与《公路水路交通由传统产业向现代服务业转型战略研究》并获得中国公路学会一等奖,参与《长江黄金水道对沿江经济社会的贡献研究》并获得中国航海科技奖二等奖,参与《公路水路交通节能减排监测与考核体系研究》并获得中国公路学会三等奖,在水运类报刊杂志发表论文数十篇,出版专著二部,参与编著三部。

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